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六西格玛和物流人

      减少波动性(Variation)这个概念对物流人来说至关重要。如上所述,物流是管理库存,而管理库存的核 心是减少波动性。当我我们考察不同类型库存的时候,我们会发现,在我们如何管理业务和供应链的库存过程中,波动性扮演了一个多么关键的角色。

      比如,安全库或者说缓冲库存是我们用来对抗未知(比如偏离正常的波动)的库存。也就是说,由于供方(supplier)质量、运输可靠性、制造过程的能力以及顾客需求模式存在波动,因此我们才需要维持安全库存。换句话说,如果我们能够领会和控制从供方到顾客业务流程中存在的波动,我们就可以急剧减少对安全库存的依赖。从这个角度来说,物流人应把自己视为汽车保险业中计算保险费率的保险精算师。精算师关注关键的变量--司机的年龄、司机的性别、车辆类别、历史信息(比如超速罚款单和交通事故),然后他们据此决定能够反映这些变量情况的费率。这正好就是,为什么一个16岁的男孩子要为他的跑车投保需要支付的保险费率最高的原因。

     物流人和这个类比中的精算师其实没什么差别。就人口统计学和跑车来说,物流人是供方能力、运输可靠性和需求波动的代言人,因此物流人决定了“保险费率”,只不过这里是用库存来代替了货币。然而问题是,无数的物流人把他们所在的公司当成了开跑车的16岁少年,而实际的公司却是一个开微型货车的中年父亲。一个实际的例子是,一个工厂的供方只是在离工厂一小时距离以外的地方,而且它的需求均衡,但这个工厂仍然保有12天的该供方的零件库存!为什么?答案主要有两个方面。第一个均衡的需求(也就是需求很少发生波动)的含 义未被理解到位;第二个原因是感情用事,简单地说就是各行各业对持有库存上瘾。没弄错,这个行业对库存上瘾。和任何瘾一样,库存就是那种多数公司认为离开了就活不了的东西。

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